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Südkorea, mit dem Indien ein Handelsbilanzdefizit von über 8 Mrd. USD aufweist, hat eine Ausweitung des Anwendungsbereichs des Freihandelsabkommens durch die Aufnahme weiterer Produkte in den Pakt angestrebt.

Das Thema wurde bei einem Treffen indischer und koreanischer Beamter im vergangenen Monat in Seoul zur Diskussion gestellt.

Die Gespräche über die Ausweitung des Freihandelsabkommens dürften während des Besuchs von Handels- und Industrieminister Nirmala Sitharaman in Südkorea in der zweiten Maiwoche geführt werden.

Es wird auch erwartet, dass Premierminister Narendra Modi im nächsten Monat das Land besucht.

Die koreanische Seite möchte, dass das umfassende Wirtschaftspartnerschaftsabkommen (CEPA) mit Indien erweitert wird, um einige weitere Produkte wie Maschinen und bestimmte Arten von Stahlerzeugnissen aufzunehmen, sagte ein Beamter gegenüber PTI.

Indien und Südkorea haben das CEPA im Januar 2010 implementiert. Der bilaterale Handel spricht sich für Südkorea aus. Das Handelsbilanzdefizit stieg von 5.1 Mrd. USD in 2009-10 auf 8.27 Mrd. USD in 2013-14.

Während des offiziellen Treffens äußerte die indische Seite Bedenken hinsichtlich rückläufiger Exporte von Produkten wie Textilien, Edelsteinen, Schmuck und Pharmazeutika nach Südkorea.

Die Aufwertung eines Freihandelsabkommens beinhaltet die Wiedereröffnung des Abkommens und neue Verhandlungen über den zollfreien Zugang zu den neuen Produkten.

Die Wiedereröffnung des Paktes kann erst nach dem Nicken des Verbandskabinetts aufgenommen werden. Daher wird erwartet, dass sich das Handelsministerium demnächst an das Kabinett zur Genehmigung wendet.

Die Exportorganisation FIEO forderte jedoch, vor der Wiedereröffnung des Handelsabkommens mit Korea Vorsicht walten zu lassen.

„Die indische Seite muss sorgfältig prüfen, was sie als Gegenleistung erhält. Bei der Wiedereröffnung des Paktes muss man wenig auf den Stahlsektor achten. Die Branche spürt bereits die Gefahr sinkender Weltmarktpreise “, sagte Ajay Sahai, Generaldirektor der Federation of Indian Exports Organizations (FIEO).

Einem anderen Experten zufolge haben Freihandelsabkommen mit Japan und Südkorea bereits zu billigeren Stahlimporten geführt und die Inlandsproduktion nicht beeinträchtigt.

Im Rahmen des Freihandelsabkommens werden die Zölle für die meisten zwischen den Ländern gehandelten Produkte entweder beseitigt oder stark gesenkt.

Die Industrie hat bereits gefordert, dass Stahlerzeugnisse vom Geltungsbereich des Freihandelsabkommens mit Japan und Korea ausgenommen werden, da diese Länder den indischen Markt überschwemmen und vergünstigte Zollsätze auf Kosten einheimischer Unternehmen ausnutzen.

Der bilaterale Handel zwischen Indien und Südkorea belief sich in 16.67-2013 auf 14 Mrd. USD.