Fuente: livemint

La opinión está dividida sobre si las empresas deben obtener beneficios fiscales por las actividades realizadas según los requisitos de la norma de RSE.

Moyna Manku

Una de las principales demandas de las empresas ha sido que los gastos de RSE se incluyan en el ámbito de las devoluciones de impuestos permitidas por las leyes del impuesto sobre la renta.

Nueva Delhi: En abril, las normas de responsabilidad social corporativa (RSE) de la India habrán estado vigentes durante dos años. Pero los debates, preguntas y áreas grises que rodean las disposiciones de esta legislación permanecen. A pesar de la sesión de presupuesto tormentoso en curso, los expertos del sector esperan que el gobierno pueda proporcionar respuestas a algunos problemas clave con las reglas de RSE, como el tratamiento fiscal diferencial de las diferentes actividades permitidas como CSR.

La opinión está dividida sobre si las empresas deberían obtener beneficios fiscales por actividades realizadas según los requisitos de las normas de RSE, que entraron en vigencia en 1 April 2014. Una de las principales demandas de las empresas ha sido que los gastos de RSE se incluyan en el ámbito de las devoluciones de impuestos permitidas por las leyes del impuesto sobre la renta. Pero el ministerio de asuntos corporativos (MCA) ha repetido Dicho que esto diluiría la intención de la ley, que es alentar a las empresas a participar en el trabajo de desarrollo social.

Las reglas de CSR de 2014 exigen que las empresas con un patrimonio neto de Rs.500 crore o los ingresos de Rs.1,000 crore o el beneficio neto de Rs.5 crore gasten 2% de su beneficio promedio en los últimos tres años en actividades relacionadas con el desarrollo social. Estas actividades se enumeran en el Anexo VII de las reglas de RSE e incluyen el desarrollo de habilidades, el saneamiento, el desarrollo rural, la educación, el empoderamiento de las mujeres y la extensión agrícola.

El beneficio fiscal no está previsto para facilitar / incentivar la inversión en RSE, algo que la ACM ha aclarado una y otra vez. Pero las disposiciones de las Secciones 30-36 de la Ley del Impuesto a las Ganancias permiten reclamar los gastos por consideraciones fiscales, ya sea CSR o no CSR. Y el ministerio no ha sugerido cambios, "debido a que es un acto heredado", dicen los expertos.

“La posición del gobierno sobre los beneficios impositivos para las actividades de RSE es que si se otorgan reembolsos, es similar a los subsidios gubernamentales o al pago de las actividades de desarrollo social que ha ordenado a las empresas que realicen, pero la devolución de impuestos es aplicable a ciertas actividades debido a la superposición en las dos leyes (leyes de RSE y leyes de impuesto sobre la renta) ", dijo Vijay Ganapathy, socio y director de operaciones de ThinkThrough Consulting Pvt. Ltd, una consultora especializada en inversiones del sector social.

Como CA Gupta, socio, Deloitte Haskins & Sells LLP. explicó, antes de la introducción del requisito obligatorio de ciertas compañías calificadas para contribuir a las actividades de RSE por la Ley de Empresas, 2013, había disposiciones bajo la Ley del Impuesto sobre la Renta, que preveía deducciones específicas para ciertos gastos calificados. “El gobierno notifica de vez en cuando deducciones para promover gastos en ciertas áreas / propósitos específicos. El reembolso cambia de acuerdo con eso. Por lo tanto, un tratamiento uniforme de los reembolsos puede no cumplir el propósito de otorgar las deducciones ”, dijo.

Agregó que un reembolso de impuestos puede no ser del todo malo. La CSR es aplicable solo a ciertas compañías calificadas, pero si hay un descuento dado en las actividades del Anexo VII, actuará como un incentivo incluso para aquellas compañías que de otro modo no califican para la CSR.

Sin embargo, algunos expertos del sector e incluso funcionarios gubernamentales sienten que el tratamiento fiscal variable está afectando la selección de actividades de RSE por parte de las empresas. Incluso el propio Comité de Alto Nivel (HLC) del gobierno sobre RSE enfatizó la necesidad de uniformidad en el tratamiento fiscal. El HLC, encabezado por el ex secretario del Ministerio de Desarrollo Urbano, Anil Baijal, en su informe final al MCA en septiembre, 2015 tenía dijo, , "El tratamiento fiscal diferencial para el gasto en diversas actividades cubiertas por el Anexo VII puede crear distorsiones imprevistas en la asignación de fondos de RSE en todos los sectores de desarrollo".

Los profesionales de la RSE como Abhishek Humbad, cofundador y director de NextGen, una firma de gestión de RSE con sede en Bengaluru, coinciden. Por ejemplo, cualquier actividad que aborde el desarrollo de habilidades tiene derecho a un reembolso de impuestos 150%, o aquellos que se ocupan de la investigación son elegibles para un descuento de 200%. “Prácticamente todas las actividades enumeradas en el cronograma VII de las reglas de CSR tienen un tratamiento fiscal diferente. Y como la RSE se trata en gran medida del cumplimiento, la tendencia natural de las empresas es seleccionar actividades que maximicen los beneficios fiscales ”, dijo Humbad. Agregó que cuando los aspectos tributarios se convierten en uno de los parámetros para seleccionar las actividades de RSE, las compañías pueden no tener el mejor impacto en los problemas sociales que se han propuesto resolver.

Otros, como Vikas Vasal, socio de impuestos de KPMG India, una empresa de servicios profesionales, aunque están de acuerdo en que los reembolsos de impuestos tienen un impacto en la selección de actividades de RSE, también señalan la necesidad de tales beneficios. De acuerdo con él, beneficios fiscales son importantes porque la RSE va más allá del propósito de los negocios. "Este debate fundamental no es nuevo y muchas asociaciones de la industria han hecho repetidas presentaciones al respecto", dijo. Sin embargo, agrega que "el tratamiento impositivo variable está conduciendo a una anomalía entre la ley de impuestos sobre la renta y las disposiciones de las normas de RSE". Al igual que otros consultores, opina que se necesita mayor claridad sobre el tema y espera que este presupuesto tenga algunas sugerencias. .

"Ha habido indicaciones / declaraciones de FinMin de que ciertas deducciones / deducciones ponderadas pueden retirarse gradualmente pronto, y esperamos ansiosamente los anuncios de presupuesto para ver si esto afectará las deducciones previstas en las Secciones 30-36 de la Ley de TI o no". agregó Biplav Chatterjee, director asociado, asesor comercial responsable en PricewaterhouseCoopers Pvt. Limitado.