Source: La conjoncture économique

Affirmant qu'il était temps de commencer à travailler avec l'Inde sur un accord bilatéral de libre-échange, le Premier ministre Tony Abbott a déclaré que l'Australie souhaitait signer l'accord d'ici un an.

Il a ajouté que la priorité immédiate était de sceller l'accord de libre-échange avec la Chine, en cours de négociation depuis la signature de 2005, qui devrait être signé alors que le président Xi Jinping sera en Australie pour le G20 ce week-end.
"Je pense qu'une fois cela fait, nous voudrions évidemment nous concentrer sur l'accord avec l'Inde et ce serait formidable si nous pouvions le faire d'ici quelques mois", a déclaré Abbott dans le quotidien local "The Australian".

Lorsqu'on lui a demandé s'il était temps de commencer à travailler avec l'Inde sur un accord commercial bilatéral, M. Abbott a répondu: «Oui, certainement. Le Premier ministre Modi était très enthousiaste à l'idée de s'en prendre à cela quand j'étais en Inde il y a quelques mois. Très très enthousiaste. "

Modi en prévision du sommet G20 a déclaré: «Bien que nous ayons beaucoup en commun avec l'Australie, nos relations politiques, stratégiques et économiques sont en deçà de notre potentiel».

Abbott et Modi vont se rencontrer au sommet G20 ce week-end à Brisbane. Modi est le premier Premier ministre indien à se rendre en Australie au cours des dernières années 28.

Selon Amitabh Mattoo, directeur inaugural du très influent groupe de réflexion Australia India Institute (AII), la visite en Australie de Modi promettrait d'être la plus importante jamais réalisée par un premier ministre indien pour les relations bilatérales des deux pays.

«Les Premiers ministres Abbott et Modi ont la possibilité de transformer les relations bilatérales entre leurs pays en un véritable partenariat stratégique», a écrit Mattoo dans un journal local.

«La relation entre l’Australie et l’Inde est clairement une idée dont le moment est venu, mais elle nécessitera un soutien politique avant de prendre son élan. Heureusement, Modi et Abbott se sont bien unis », a-t-il déclaré.