Le nouveau Premier ministre indien, Narendra Modi, a déclaré dans une interview télévisée en prévision de son voyage aux Etats-Unis cette semaine qu'il s'attend à ce que les relations entre New Delhi et Washington s'améliorent et se resserrent.

«L’Inde et les États-Unis sont liés, histoire et culture», a déclaré M. Modi à CNN. "Ces liens vont approfondir."

Dans l'interview, enregistrée le 7 septembre et diffusée dimanche, M. Modi, à qui on a refusé un visa américain après des émeutes religieuses dans l'État où il gouvernait, a reconnu qu'il y avait eu des hauts et des bas dans ses relations.

Mais il a déclaré que "l'ambiance à la fois de Delhi et de Washington est en harmonie", ajoutant: "Les deux parties ont joué un rôle dans ce processus".

M. Modi, arrivé au pouvoir en mai, s'est engagé dans une série d'activités diplomatiques - rencontres avec les dirigeants des pays voisins, voyage au Japon et accueil du président chinois Xi Jinping.

La visite de M. Xi en Inde la semaine dernière - au cours de laquelle la Chine a promis d'investir un milliard de 20 en Inde - a été largement éclipsée par les tensions le long de la frontière controversée entre les deux pays.

Alors que les deux dirigeants se rencontraient à Delhi, des centaines de forces de sécurité chinoises et indiennes se sont affrontées dans la région du Ladakh après que les autorités indiennes ont déclaré que les troupes chinoises avaient tenté de construire une route sur le territoire que l'Inde considérait comme le sien.

La méfiance de la Chine, qui est devenue plus forte et plus affirmée avec l'essor de son économie, est une motivation importante de l'intérêt de l'Inde pour des relations plus étroites avec les États-Unis et son allié, le Japon.

Pour sa part, Washington est désireux de voir une Inde démocratique plus puissante économiquement et militairement, de sorte qu'elle puisse servir de contrepoids plus efficace à la montée de la Chine.

Dans l'interview accordée à CNN, M. Modi a exprimé son optimisme quant à la reprise de l'économie indienne après une période de faible croissance. «Nous sommes tombés de l'endroit où nous étions», a-t-il déclaré. "Maintenant, nous avons une chance de nous relever."

M. Modi a déclaré croire que les Indiens avaient «un talent illimité» et une énorme énergie entrepreneuriale. "J'ai une feuille de route claire pour le canaliser" afin de stimuler la croissance économique, a-t-il déclaré.